Tendances majeures des événements de 2021 glanées dans plus de 500 appels avec nos clients et partenaires

Braindate Lounge à la conférence Educause 2018

Quatre grandes tendances pour les événements de 2021, basées sur les défis et les opportunités les plus courants que les organisateurs d’événements ont partagés avec nous pendant 3 mois et plus de 500 conversations.


Au cours des trois derniers mois, notre équipe commerciale a passé plus de 500 appels avec des clients existants et potentiels. Ces appels se sont faits auprès des organisateurs d’événements dans des secteurs tels que les événements commerciaux, l’immobilier, l’impact et l’innovation, les logiciels et la technologie, la médecine et les soins de santé, la finance et l’éducation.

Au cours de ces conversations, nous avons remarqué l’émergence d’un modèle. Quel que soit leur secteur d’activité, la plupart des organisateurs d’événements avaient les mêmes préoccupations. Ces conversations ont été éclairantes : alors que les professionnels de l’événementiel nous contactaient à la recherche d’une solution pour créer des opportunités de connexion meilleures et plus engageantes pour leurs communautés, ils ont partagé leurs difficultés, leurs défis et même les opportunités qu’ils attendaient pour 2021.

Un bref aperçu : Alors que la tendance événementielle la plus courante prévue pour 2021 était l’émergence d’événements hybrides, nous avons également entendu des planificateurs ayant l’intention d’expérimenter des expériences événementielles récurrentes et continues.

Ces planificateurs nous ont fait part de leurs difficultés à obtenir des taux d’engagement des participants en 2020, et nous avons appris comment, en 2021, l’idée même d' »engagement » allait évoluer pour devenir plus centrée sur la conversation.

Nous avons observé et entendu de la part des planificateurs qu’une approche traditionnelle du réseautage ne fonctionnait pas dans un cadre virtuel. Depuis près de dix ans, nous nous efforçons de faire évoluer la mentalité du réseautage vers un apprentissage par les pairs, et nous pensons que 2021 pourrait être l’année charnière où cela se produira enfin.

Ces 500 conversations avec des planificateurs du monde entier ont été riches d’enseignements. Dans cet article, nous allons nous plonger dans les quatre grandes tendances de l’événement 2021 glanées lors des appels:

  1. Les événements hybrides deviendront courants dans la seconde moitié de l’année.
  2. Les organisateurs d’événements vont expérimenter des expériences récurrentes et permanentes.
  3. L’engagement sera synonyme de conversation
  4. Les organisateurs d’événements aborderont la mise en réseau des événements dans une optique d’apprentissage par les pairs

Les événements hybrides deviendront courants dans la seconde moitié de l’année

Foule écoutant un concert
Source: Caleb Oquendo from Pexels

L’arrivée des événements hybrides a été de loin la prédiction la plus populaire pour les tendances événementielles de 2021. Si quelques organisateurs d’événements avec lesquels nous nous sommes entretenus prévoyaient d’accueillir un événement hybride au cours des deux premiers trimestres de l’année, la majorité d’entre eux considéraient le second semestre comme un calendrier plus réaliste pour les événements hybrides.

Dans le meilleur des cas (en fonction de facteurs tels que les vaccinations, les problèmes de sécurité des participants, etc.), nous pensons que les planificateurs commenceront à expérimenter des événements hybrides vers le second semestre de l’année. Voici ce que nous avons appris sur la façon dont les planificateurs envisagent les événements hybrides en 2021 :

  • Pour des raisons de santé et de sécurité, les événements hybrides compteront moins de participants en personne que les événements en direct qui avaient lieu avant l’avènement du covid.
  • Les sites réaménageront leurs espaces pour accueillir à la fois des publics en personne et des publics virtuels. Voici quelques exemples de sites qui ont entamé ce processus.
  • Les planificateurs continueront à appliquer les meilleures pratiques apprises au cours d’une année d’organisation d’événements virtuels, telles que des sessions plus courtes, des sessions de formation des conférenciers, etc.
  • Les organisateurs élaboreront des stratégies d’engagement distinctes pour le public virtuel et le public en personne.
  • Les tendances à l’inclusivité et à la durabilité se poursuivront et deviendront encore plus importantes en 2021, et les événements hybrides suivront le mouvement.

Mais le refrain le plus courant que nous avons entendu de la part des planificateurs était leur besoin de conseils pour concevoir des expériences hybrides – de la part de leurs pairs et de leurs fournisseurs de technologie événementielle. C’est logique, après tout une « écrasante majorité de spécialistes du marketing événementiel n’ont jamais organisé d’événement hybride ».

L’incertitude entourant les événements hybrides est similaire à celle que beaucoup d’entre nous ressentaient avant de passer au virtuel. Et tout comme cette période, l’année 2021 offre également une occasion passionnante de continuer à réinventer les expériences événementielles pour mieux répondre aux besoins de nos participants. Étant donné que les événements hybrides sont des modèles relativement nouveaux et inexplorés pour les événements professionnels, nous avons la possibilité d’expérimenter, de perturber, de fixer les règles et, finalement, d’apprendre de nos expériences – ensemble.

« Le refrain le plus courant que nous avons entendu de la part des planificateurs était leur besoin de conseils pour concevoir des expériences hybrides. C’est logique, après tout une « écrasante majorité de spécialistes du marketing événementiel n’ont jamais organisé d’événement hybride ».

Les organisateurs d’événements vont expérimenter des expériences récurrentes et permanentes.

Personnes participant à un appel vidéo de groupe
Source: Getty

En 2020, les organisateurs d’événements ne se sont pas seulement mis à l’aise avec l’organisation d’événements virtuels, ils ont innové, créant des expériences virtuelles uniques qui ont atténué la perte des événements en personne en 2020.

Les événements virtuels se sont avérés être un moyen efficace de toucher un large public, et leur coût de production plus faible (par rapport aux événements en direct) signifie que les organisateurs d’événements peuvent utiliser les événements virtuels pour rassembler leurs communautés plusieurs fois par an, renforçant ainsi leur relation avec leur public.

En 2021, les organisateurs s’efforceront de créer des communautés d’événements, c’est-à-dire des groupes de personnes qui assistent régulièrement au même événement, qui nouent des relations plus profondes les unes avec les autres et qui, en fin de compte, tirent de ces événements un sentiment d’appartenance et de communauté.

Cette tendance a été confirmée par un certain nombre d’organisateurs (notamment ceux travaillant dans des associations) avec lesquels nous nous sommes entretenus, qui nous ont fait part de leur intention d’organiser des événements récurrents tout au long de l’année.

Une autre tendance intéressante qui va émerger est celle des événements permanents. Par « événements permanents », on entend le plus souvent l’accès des participants à la plate-forme de l’événement pendant une période plus longue (généralement 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pendant 365 jours). Lors d’événements de ce type, des sessions enregistrées et d’autres contenus seront mis à la disposition des participants tout au long de l’année. Les participants à l’événement utiliseront également ces plateformes pour approfondir les liens noués lors de l’événement initial.

Pour résumer : en 2020, les planificateurs d’événements ont vu les avantages des événements virtuels et ont développé les meilleures pratiques pour réussir à élargir leur audience. En 2021, ils appliqueront les connaissances acquises au cours de l’année écoulée pour non seulement atteindre, mais aussi retenir ces publics. Par conséquent, nous sommes certains qu’en 2021 et au-delà, les organisateurs d’événements expérimenteront le modèle d’événement récurrent et/ou continu pour créer et engager leurs communautés sur une base annuelle.

« Les événements virtuels se sont avérés être un moyen efficace de toucher un large public, et leur coût de production plus faible signifie que les organisateurs d’événements peuvent utiliser des événements virtuels pour rassembler leurs communautés plusieurs fois par an, renforçant ainsi leur relation avec leur base d’audience. »

L’engagement équivaut à une conversation

événement e180 educause 2018 : l'engagement équivaut à la conversation
Source: Youssef Shoufan

En 2020, l’un des obstacles les plus courants auxquels les planificateurs d’événements ont été confrontés pour organiser des événements virtuels réussis était le faible taux d’engagement des participants. Dans un article précédent sur la façon d’engager les participants à des événements virtuels et hybrides, nous avons noté :

« Le faible engagement dans le cadre virtuel est le résultat de multiples facteurs qui incluent, sans s’y limiter, un manque de fonctionnalités d’engagement efficaces sur les plateformes virtuelles existantes… en termes de fonctionnalités d’engagement, la plupart des plateformes d’événements virtuels ne sont pas particulièrement avant-gardistes, s’appuyant principalement sur des éléments existants comme les sondages et les enquêtes en direct. Bien qu’utiles, ces outils seuls ne répondent manifestement pas aux besoins des organisateurs et du public. »

L’année dernière nous a appris que les outils tels que les sondages et les enquêtes ne suffisaient pas à lutter contre le faible engagement de l’audience, car ils ne répondaient pas au véritable besoin des participants, qui était finalement de vivre des moments authentiques de connexion.

Nous avons constaté que les organisateurs d’événements qui ont réussi à susciter l’engagement de leur public étaient ceux qui ne se contentaient pas des « outils d’engagement » proposés par leurs plateformes d’événements. Au contraire, ils ont conçu leur contenu comme un point de départ pour une conversation entre les participants.

Les organisateurs d’événements tireront parti de cet enseignement en 2021 et repenseront le cœur même de la conception de leurs événements, en ce qui concerne les stratégies d’engagement. Ils créeront une programmation centrée sur l’humain et utiliseront leur contenu et les fonctionnalités technologiques de l’événement pour inspirer de véritables conversations entre les participants, les organisateurs et les sponsors.

« L’année dernière nous a appris que les outils tels que les sondages et les enquêtes ne suffisaient pas à lutter contre le faible engagement du public, car ils ne répondaient pas au véritable besoin des participants, qui était finalement de vivre des moments authentiques de connexion. »

Les organisateurs d’événements aborderont le réseautage dans les événements dans un esprit d’apprentissage collaboratif.

Les organisateurs d'événements aborderont le réseautage des événements dans un esprit d'apprentissage par les pairs.

Si vous nous connaissez, vous savez que Braindate est une expérience soutenue par la technologie qui aide les participants à des événements à apprendre les uns des autres et à se connecter. Ainsi, lorsque les organisateurs d’événements font appel à nous, c’est avant tout pour apporter une nouvelle solution de réseautage à leurs événements.

Au cours des centaines d’appels de vente que nous avons menés au cours des trois derniers mois, nous avons constaté qu’en matière de réseautage, les objectifs des organisateurs d’événements sont les mêmes : ils veulent une solution qui puisse aider leurs participants à entrer en contact les uns avec les autres et à nouer des relations (souvent commerciales) précieuses.

Malgré l’émergence d’un certain nombre de formats de réseautage lors d’événements virtuels – rencontres individuelles, speed dating, chat roulette – une enquête auprès des organisateurs d’événements a révélé que le réseautage restait un défi pour la plupart des événements virtuels en 2020. Cela s’explique par le fait que les solutions d’événements virtuels existantes ont une approche traditionnelle du réseautage, c’est-à-dire que ces solutions créent une expérience de réseautage où les participants peuvent échanger des informations de la manière la plus efficace possible et, en fin de compte, s’engager dans le développement des affaires.

S’il n’y a rien de mal à cela, 2020 nous a appris que les participants, surtout en cette période d’isolement social, souhaitaient une expérience allant au-delà de l’accumulation de nouvelles connexions LinkedIn. Ils veulent avoir des conversations authentiques et se connecter les uns aux autres en tant qu’humains. Cela restera le cas en 2021 et au-delà, d’autant plus que de plus en plus de personnes passent à des environnements de travail à distance.

En cette nouvelle année, les organisateurs d’événements devront réimaginer les expériences de réseautage qu’ils créent afin que leurs événements deviennent des espaces où leurs participants peuvent se connecter entre eux et avec leur communauté. Nous pouvons affirmer avec certitude qu’aborder le réseautage dans une optique d’apprentissage collaobratif est le meilleur moyen de créer une expérience de connexion satisfaisante pour les participants.

Ayant apporté des opportunités d’apprentissage collaboratif à plus de 100 événements virtuels en 2020, nous savons que lorsque les participants se rencontrent pour apprendre les uns des autres, ils ont de meilleures conversations et, par conséquent, forment des liens plus précieux et durables. Il ne s’agit pas d’une simple prédiction, mais d’une certitude : l’avenir du réseautage en 2021 et au-delà, c’est l’apprentissage collaboratif.

« Ayant apporté des opportunités d’apprentissage collaboratif à plus de 100 événements virtuels en 2020, nous savons que lorsque les participants se rencontrent pour apprendre les uns des autres, ils ont de meilleures conversations et, par conséquent, forment des liens plus précieux et durables. »


Ces tendances pour 2021 ont été glanées à partir de conversations réelles que nous avons eues avec des centaines de planificateurs d’événements et nous garderons ces idées à l’esprit lorsque nous planifierons pour 2021.

Cependant, nous reconnaissons qu’après avoir vécu une année où l’inattendu est devenu la norme, il est possible que 2021 soit complètement différente de ce que nous attendons.

La seule chose dont nous soyons certains, c’est que nous abordons 2021 avec beaucoup d’espoir. L’année dernière a été indéniablement difficile, mais nous avons beaucoup appris : sur nous-mêmes, sur notre travail et sur les communautés qui nous entourent. Et nous allons mettre à profit ces enseignements en 2021, tout en continuant à innover et être à l’écoute des besoins de nos clients et partenaires.

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